1945'te Hiroşima ve Nagazaki'ye atılan atom bombalarından önce, tarihin en büyük insan kaynaklı patlaması 1917 yılında Kanada'nın Halifax kentinin limanında gerçekleşmişti.

dünyanın, ikinci dünya savaşı'na kadar gördüğü ve atom bombasının yapımında da ilham alınmış en büyük patlamadır halifax patlaması. aralık 1917'de belçika bandıralı imo, 3000 ton tnt ve bilumum bomba yüklü fransız gemisi mont blanc ile çarpışır. fakat beklenenin aksine bir patlama gerçekleşmez. çünkü yüksek patlayıcılar sınıfından olmayan tnt, basınç altında patlamaz. yine de nasıl bir tehlikenin içinde olduğunu bilen tayfa, gemiyi hemen terk eder. 15 dakika boyunca gemi patlamadığı gibi, yüzlerce insan da kıyıda toplanır ve bu ilginç kazayı izlemeye koyulur patlama o derece şiddetli olur ki sadece oluşan dalgalardan 200 kişi ölür. evlerinin içinde oturan insanlar dahil 2000'e yakın insan hayatını kaybeder. 9000'in üzerinde yaralı vardır. geminin parçaları şehrin her tarafından toplanır. nerdeyse 100 km uzaktaki evlerin camları iner. kopmuş insan uzuvları limanın her tarafına dağılmıştır. patlamanın bu kadar etkili olmasının nedeni ise geminin deniz yüzeyinde, yani zeminden yüksek bir yerde olmasıdır. şöyle ki; patlamanın ardından oluşan enerji hem aşağı, hem yukarı doğru bir basınç uygular. yukarıda hava aşağıda da daha etkilisi zeminden destek alarak etkisini katmerler.